Renforcer le dépistage du VHC

Thérapeutique Publié par jfl-seronet 912 lectures
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La 11e Paris Hepatology Conference, un congrès annuel international sur les maladies du foie, s’est tenue les 15 et 16 janvier au Palais des congrès de Paris, réunissant plus de 1 000 experts venant du monde entier. A cette occasion, les spécialistes ont fait un constat alarmant : la mortalité des maladies du foie essentiellement due au cancer du foie est en augmentation. Ils ont appelé à un renforcement des dépistages. Explications.

C’est un paradoxe : la mortalité des maladies du foie essentiellement due au cancer du foie est en augmentation alors que ces maladies, contrairement aux autres maladies chroniques, peuvent être généralement guéries, prévenues ou contrôlées évitant l'évolution vers le cancer. C’est cette situation qu’ont décrite des expert-e-s du foie réunis à Paris. Dans un communiqué, le Professeur Patrick Marcellin, fondateur et organisateur de la Paris Hepatology Conference (PHC), rappelle que ces "maladies sont silencieuses et asymptomatiques". "Elles sont, dans plus d'un tiers des cas, révélées à un stade trop évolué et incurable". Le dosage des transaminases est actuellement le seul test simple, bon marché et disponible partout, permettant de dépister précocement les maladies chroniques du foie. Pour Patrick Marcellin, il est urgent de "mettre en place des actions de masse pour faire baisser la mortalité des maladies du foie". Cela passe par "le dosage systématique des transaminases lors des examens de routine", qui  constitue aujourd’hui, selon les expert-e-s, le meilleur outil disponible pour dépister à grande échelle ces maladies négligées".

Les estimations mondiale actuelles, certainement sous-estimées selon Patrick Marcellin, indiquent que 844 millions de personnes sont atteintes de maladies du foie, responsables d'un taux de mortalité élevé : deux millions de décès par an. Grâce aux nouveaux traitements et à la mise en place de politiques vaccinales, les expert-e-s prévoient une diminution progressive des maladies du foie d'origine virale et une augmentation massive des maladies du foie d'origine métabolique (NASH, le "foie gras").

Les maladies du foie se révèlent à un stade évolué

La cirrhose et le cancer du foie (carcinome hépatocellulaire) sont les stades ultimes, le plus souvent mortels, des maladies chroniques du foie. Dans le monde, ces maladies, toutes causes confondues, entrainent chaque année 633 000 cirrhoses, mais cette incidence est très certainement sous-estimée car la majorité des personnes restent asymptomatiques, indique le communiqué de la conférence PHC.

Du fait de la difficulté de l'accès aux traitements, les continents les plus touchés par ce fléau sont l'Afrique et l'Asie. En France, la prévalence de la cirrhose augmente également : les derniers chiffres suggèrent que 700 000 personnes seraient atteintes de cirrhose, dont 30 % à un stade sévère ou de cancer, responsable de 10 000 à 15 000 décès par an. Le cancer du foie est la troisième cause de décès liés au cancer (692 000 cas par an dans le monde). En Europe, il est responsable de 49 000 décès par an. On estime qu'à l'horizon 2030, le taux de mortalité pourrait augmenter de 50 %.

En France chaque année, près de 9 000 nouveaux cas de cancer du foie sont rapportés conduisant au décès dans trois quarts des cas (près de 7 000 décès). La prise en charge trop tardive de ces cancers est le plus souvent uniquement palliative et la survie à cinq ans estimée à 10 % seulement, rappelle le communiqué. Dépister tôt une maladie du foie est donc impératif pour prévenir l'évolution vers un cancer du foie et seule une prise en charge précoce des cancers du foie peut permettre d'envisager une guérison.

Un taux élevé de transaminases (amino-transférases ; Asat-Alat) constitue un indicateur fiable de l'inflammation du foie, mécanisme central responsable de la progression des maladies du foie. Sa corrélation avec la sévérité de la maladie du foie n'est pas parfaite et toute augmentation, même minime doit alerter, considèrent les experts-e-s. Cette mesure est le meilleur test simple et bon marché permettant le dépistage d'une maladie du foie quelle qu'en soit la cause. Le stade de la maladie, fibrose ou cirrhose, peut alors être déterminé dans un deuxième temps par des examens complémentaires fiables (scores, tests sanguins, élastométrie). La biopsie du foie qui permet de déterminer avec précision l'état du foie, procédure invasive et associée à une morbidité non négligeable, est rarement utilisée.

"Nous devons sensibiliser le public, les professionnels de santé et les autorités de santé publique pour encourager la mise en place de politiques efficaces afin de diminuer la mortalité liée aux maladies du foie à court et à long à terme, explique le professeur Marcellin. Le dosage des transaminases respecte tous les critères de dépistage : c'est un test simple, bon marché disponible partout et dont la sensibilité, lorsqu'il est correctement interprété, est satisfaisante. En d'autres termes, le dosage systématique des transaminases lors de tout examen de routine constitue aujourd'hui le meilleur outil pour dépister à grande échelle les maladies du foie encore  trop souvent négligées".

 

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