Héroïnes trans : un monument à New York

12 Juin 2019
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« Ériger des statues ne change pas tout, mais cela envoie un message ». Cette formule, on la doit (30 mai) à Bill de Blasio, le maire de New York, à propos d’une décision qu’il vient de prendre : celle d’ériger un monument à deux figures militantes trans new-yorkaises : Marsha P. Johnson et Sylvia Rivera. Ces deux femmes faisaient partie des manifestants-es qui se sont opposés-es le 28 juin 1969 à une descente de police au Stonewall Inn, un bar gay, marquant le début de plusieurs jours d’émeutes considérées comme un tournant pour les droits des minorités sexuelles aux États-Unis. Ces deux figures des événements de Stonewall avaient ensuitre réalisé des parcours exemplaires dans la défense des droits des personnes LGBTI+ et de la lutte contre le sida. Le nomument (présenté par Bill de Blasio, comme une première mondiale), dont la forme exacte n’a pas été dévoilée, devrait être érigé, à une date non précisée, sur la place Ruth Wittenberg, dans le quartier de Greenwich Village, tout près du Stonewall Inn, lieu des émeutes emblématiques, indique l’AFP. « Nous savons que des personnes trans faisaient partie de cette rébellion », a rappelé Bill de Blasio. « En réalité, elles faisaient partie des leaders de ce moment décisif de l’histoire. » L’apport des personnes trans au mouvement pour les droits des minorités sexuelles aux États-Unis (mais pas seulement) a souvent été minimisé, voire ignoré, y compris par une partie de la communauté homosexuelle. « L’histoire n’a pas rendu justice à Marsha et Sylvia, tout comme à beaucoup d’autres trans de couleur qui étaient aux avant-postes », a expliqué Chirlane McCray, l’épouse du maire, elle-même noire et ancienne militante pour la cause lesbienne. Très jeunes au moment des événements de Stonewall, Marsha P. Johnson, qui était noire, et Sylvia Rivera, d’origine hispanique, sont devenues par la suite des personnalités marquantes de la communauté transgenre. Elles ont fondé ensemble l’organisation Street transvestite tction tevolutionaries (Star), destinée à soutenir les jeunes personnes trans sans domicile fixe. Marsha P. Johnson a ensuite été une militante réputée d’Act Up-New York. Elle a été retrouvée morte dans le fleuve Hudson, qui borde Manhattan, en 1992, à 46 ans. Décès présenté comme un suicide par l’enquête de police, une version contestée par certains-es qui ont dénoncé un meurtre. Sylvia Rivera est décédée en 2002 d’un cancer du foie, à 50 ans. Une série de manifestations et événements culturels sont prévus pour marquer le 50e anniversaire de Stonewall, qui doit culminer le 30 juin avec la World pride, plus grand rassemblement LGBTI+ au monde.